“Corona-sándwich”, en un Belén sin turistas por la pandemia

AFP.- Cuando la pandemia del coronavirus dejó a Belén sin sus hordas de turistas, el guía turístico Raed Bannura buscó la manera de seguir ganándose la vida.

Su plan fue montar un pequeño restaurante, con un producto estrella –sándwich de carne con cebolla y especias– que poco tenía de innovador. Pero a la hora de iniciar el negocio, Bannura sí supo llamar la atención.

“Tengo un sándwich especial,” dice a la AFP. “Lo llamo ‘corona-sándwich’.

Belén, en Cisjordania ocupada por Israel, alberga la hermosa Basílica de la Natividad, construida en el lugar donde según la tradición cristiana nació Jesús.

Antes de la pandemia, decenas de autobuses con peregrinos y turistas convergían hacia el centro de la ciudad, procedentes de la cercana Jerusalén, tras atravesar el muro construido por los israelíes que rodea Cisjordania.

Ahora, sin turistas, los guías de Belén apenas tienen clientes, en una ciudad donde la mayoría de las tiendas y hoteles han tenido que cerrar.

Fue entonces cuando Bannura tuvo una idea fulgurante, un día “a las seis de la mañana”.

“Desperté a mi mujer: le dije, escúchame, ya sé cómo voy a llamar a nuestro restaurante: Corona”.

La primera reacción de la mujer fue llamarlo “loco”.

“Yo le respondí: este nombre se va a propagar tan rápido como el virus”, prosigue Bannura.

Ubicada cerca de la basílica, la pequeña cafetería es fácilmente reconocible gracias a su gran cartel, rojo y amarillo, anunciando el “corona-sándwich”. Su menú también incluye un “hot-dog covid-19”.

Al preguntársele si semejantes nombres no reflejan una ausencia de sensibilidad ante la devastación que el virus ha causado, Bannura replica: “Sé que hay gente que ha muerto, que corona es una enfermedad”.

“Pero hay gente que también muere por el tabaco o el azúcar, y no por ello prohibimos el uso de esas palabras en nuestro vocabulario”, alega.

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